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中国古代盐业专卖历史:周代食盐已征税
2014-04-29 11:30:48   来源:燕赵晚报   点击:

近日,运营8年之久的食盐专营许可证管理办法走向终结。发改委的这一公告,再次撩拨起公众对于中国盐业体制改革的热情,但并不代表食盐不再专营。回溯历史,盐在中国历史上是一个被长期垄断的经营项目。

古人制作井盐的情形。
古人制作井盐的情形。
 
  近日,运营8年之久的食盐专营许可证管理办法走向终结。发改委的这一公告,再次撩拨起公众对于中国盐业体制改革的热情,但并不代表食盐不再专营。回溯历史,盐在中国历史上是一个被长期垄断的经营项目。
 
  盐业征税从周朝就有了
 
  中国盐业起源,可以从古代对盐字的记载寻起。许慎《说文解字》释盐曰:卤咸也。从卤,监声。古者,宿沙初作煮海盐。从这里可以看出,盐最早是由宿沙氏制得的。
 
  据说,在远古时代,渤海地区一个名叫宿沙氏部落的宿沙瞿子发明了煮海水制盐。后人为纪念他,把他称之为盐祖。繁体的盐字,从目,从器皿,卤字之上有云气,宛如一幅煮海盐的生产图。蒙昧时代,人们尚不知何为咸味,亦不知盐为何物,后世人们在祭祀用的肉汤中不加盐,即所谓大羹不致,以表示对古礼的遵循。
 
  实施盐业专卖最著名的国家之一是中国。周朝就有对盐征消费税的记载。春秋时期,管仲在齐国的经济改革中创立了食盐专卖,使盐利“百倍归于上”,“设轻重鱼盐之利,以赡贫穷,禄贤能,齐人皆悦”。
 
  除夏、商、周三代以前和隋代、唐初之外,我国历代政府为确保政府财政收入,对盐业生产大都实行征税或专卖制度。盐既是民生之必须,也是国家财政赋税收入的重要来源,甚至是一种重要的战略资源。
 
  汉武帝实行食盐官卖 
 
  在古代中国,盐业专卖又称禁榷。自汉武帝起,各朝都对盐业实行不同程度的专卖(其他被专卖的商品还可能包括铁、酒、茶叶、矿产品等)。这样合法贩卖的盐叫官盐,非法贩卖的叫私盐。汉昭帝时期,政府专门就盐、酒、铁专营的问题展开辩论,其内容由桓宽编著成《盐铁论》。辩论结论是废除铁、酒专营,保留盐业。到了汉光武帝时期,食盐由专卖改为征税。
 
  虽然食盐是生活必需品,在中国大陆从整体上来说并不缺乏。沿海地区产海盐,四川等地区有井盐。
 
  中国私盐产生的历史可追溯至西汉时期。自汉武帝元狩四年(公元前119年)实行食盐官卖,严禁私煮之后,“盐始有官、私之分”。原本汉初盐业开放民营,富商大贾和地方诸侯因此而财累万金,甚至威胁到了中央政权。武帝时征战频繁,国库窘迫,富商们却不愿“佐国家之急”,汉武帝因此下令将盐、铁经营完全收归官府,实行专卖,由官府直接组织食盐生产、运输和销售,禁止私人经营。
 
  西汉之后,食盐管制时兴时废,甚至隋唐初期有128年是完全放任盐业,且免除食盐征税。但安史之乱后,政府财政陷入困境,盐业专卖又重新开始实行,垄断而产生的盐利收入也成为政府财政收入的支柱。此后历朝历代都因此而加强盐业管制。
 
  唐宋实行销界政策
 
  到唐朝中期,对食盐的管理都比较松弛,“亭户冒法,私鬻不绝”。贩私者往往“多结群党,并持兵杖劫盗及贩卖私盐”。到了乾元元年(公元758年),又改为全部官营。宝应元年(761年),盐铁改为民间制造,官府统购,批发专卖。这次改革增加了政府税收收入。盐业收入占政府总收入的一半之多,史称大历末,“天下之赋,盐利居半”。
 
  唐后期,以及宋代,为保证官卖收入,食盐流通被政府严格控制,严格划分销盐区域,实行销界政策,不同产区的盐限制在某一区域销售,不得逾越。如广南盐不能销于与之临近的虔州一带,因其是来自远处的淮盐销区。这种人为规定,使得交通不便偏远落后地区的民众难得食盐。宋神宗时成都府路禁止较近的东川盐进本地,组织人力去很远的解州搬运解盐,又因山路险阻而不得,民众苦无盐食。官盐短缺让边远地区的私盐运贩更加泛滥。
 
  明清盐商垄断经营
 
  明清时期的盐法被称为“纲商引岸”制度。盐商运销食盐,须先向盐运司交纳盐课,领取盐引,然后到指定的产盐区向灶户买盐,再贩往指定的行盐区销售。然而盐引并不能随便领取,商人必须以引窝为据,证明自己拥有运销食盐特权。
 
  为了得到引窝,商人又必须事先“认窝”,也就是交纳巨额银两取得官府授予的垄断经营权。“纲商引岸”制度使盐商基本上垄断了全国的食盐销售,因此他们可以任意压低买价,抬高卖价,获取巨额利润。盐商虽然手握垄断经营权,可以牟取暴利,但是朝廷和官府并不是白给他们这些好处,而是利用他们增加财政收入,他们的负担也很沉重。
 
  私盐贩子武装贩盐
 
  盐的利润在一切行列之首,以身试法的私盐贩子屡禁不止,胆有多大利就有多高,很是殷实了一些不怕死的。而这些最不怕死的人并不是普通的老百姓,而是封建统治机器中的权贵、宗室和宦官。朝中显贵世家通常会向掌管“盐引”的官员行贿,他们无需向边境运粮就能轻而易举地拿到“盐引”。“盐引”在手,几乎等于大把的银两唾手可得。“官家货少私货多,南来载谷北载鹾。”这里所说的“鹾”就是盐。官方渠道不能到达淮河以南的天津盐,却通过走私源源不断占领了南方广大的市场,走私的显贵也因此肥得流油。
 
  “官私不可缉也”即私盐难禁的根本原因,是“缉私之人即贩私之人”,当然缉私收效不大。至乾隆朝后,问题就更严重了。官逼民反,明朝时尚不成气候的多煮盐,私卖余盐的形式在清朝日益盛行,备受苛捐杂税盘剥的穷苦百姓也加入了贩私盐的行列。另外,私盐贩子为了对抗朝廷关口的勒索,干脆以武力闯关,“造遮洋大船列械贩盐”。有时候,一旦行贿满足不了关口官员的胃口,或者受到百般刁难,盐贩便拿起大刀长矛,和官兵对抗,扬帆冲关。
 
  防止盐业腐败举措
 
  各个时代的盐业专卖做法并不相同,但无论采取什么形式,政府对盐业的垄断本质并没有变。盐业专卖当然是由盐铁使、盐政之类官员控制的。
 
  明代为了防止官员腐败,规定禁止“监临官员”、权势之家、公、侯、伯及四品以上文武官员本人及家人、奴仆从事盐商业务。但利益的诱惑太大了,在宣德、正统年间,这项禁令就成了一纸空文。成化年间,原在禁止之列的达官显贵竟直接奏请皇帝取得巨额盐引,转卖给盐商谋利。到了弘治年间,盐业专卖已为这些人所垄断了。官商勾结,其间腐败不言自明。
 
  到了清代,盐业专卖下的腐败更为严重,盐政官成为天下第一肥缺。尤其是统辖江苏、安徽、江西、湖南、湖北、河南六省的两淮盐政更是肥缺中的肥缺。发生在乾隆33年(1768年)的两淮盐引息银特大贪污案,正是一个突出的案例。
 
  当时有人指出,在所有需要与官府打交道的事情里,没有比盐商办盐更艰难繁重的了。合计下来,商人暗里支出用来打点官吏的费用几乎相当于成本的一半。本报综合
 
  盐业专卖曾于世界多处实施
 
  古罗马、印度等国也曾实施过盐业专卖。盐业专卖通常是指食盐销售统由政府垄断、限于政府授权私人经营、或者由公家统一收购等垄断制度。在古代,盐业专卖通常为强势政府控制财源的绝佳方式之一,20世纪的英国,也曾于印度殖民地实施食盐专卖。不过也因为盐业专卖容易造成市场供需不均及价格争议,因此常引起纠纷。印度地区的食盐专卖,也是印度国父甘地反抗英国政府的起因之一。
 
  美国实行产销合一 有严格的技术指标
 
  在美国,六大盐业公司是典型的寡头垄断。与中国产销分离不同,他们实行的是产销合一的体制,企业的纵向一体化程度很高。美国也是采用食盐加碘的国家之一,大多数盐矿归私人所有。在美国,各种用途的盐都有严格的技术指标,并有专门机构对不同用途的盐指标进行监督检查。
 
  日本市场化之前 实行保护期制度
 
  在日本,自1997年废止了盐业专卖制度以来,至今国有股份的控制全部退出,完全实现了区域市场的内部化。但在市场化之前,日本为了保护本国的盐业企业,实行了5年左右的保护期,如对进口盐征收高额关税。
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