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埃塞俄比亚发现人类最古老化石
2015-03-12 08:59:20   来源:中国文化报   点击:

据报道,美国科学家近日在埃塞俄比亚发现了迄今为止最为古老的人类化石,这块距今大约有280万年之久的下颌骨化石,把学界此前公认最早出现人类的时间提前了大约40万年。

埃塞俄比亚发现人类最古老化石
 在埃塞俄比亚发现的280万年前下颌骨化石
 
     据报道,美国科学家近日在埃塞俄比亚发现了迄今为止最为古老的人类化石,这块距今大约有280万年之久的下颌骨化石,把学界此前公认最早出现人类的时间提前了大约40万年。

    这块化石出土于非洲埃塞俄比亚,是远古人类下颌骨的右半边,上面有5颗牙齿。研究团队表示,从牙齿的形状和排列上能发现当今人类祖先初期的“人属”的许多特征。这一化石比至今发现的最早的“人属”化石还要古老,是迄今为止最古老的化石。这一发现有力地证明了,环境因素的变化促使人类结束以树为家的时代,下到地面上,学会直立行走。

    和其他远古人类相比,本次发现的化石臼齿比较小;而小臼齿恰恰是人类有别于原始祖先的一大生理体征。亚利桑那州立大学人类起源研究所的威廉金贝尔教授说:“我们此前发现的最古老的人属生物化石是一块上颌骨,来自埃塞俄比亚的哈达尔,距今大约235万年。”
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