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琥珀重现一亿年前昆虫育幼图
2015-04-03 10:03:28   来源:北京日报   点击:

日前,记者从中国科学院获悉,该院南京地质古生物研究所研究员张海春领导的国际合作团队通过这枚琥珀,发现了昆虫育幼行为的直接证据,介壳虫育幼行为至少起源于1亿年前。

琥珀重现一亿年前昆虫育幼图
 
  一只雌性介壳虫,尾部带有膨大的卵囊,身旁还跟着几只刚从卵壳中孵化的幼虫。这一昆虫“育幼图”被完整保存在一枚琥珀中。日前,记者从中国科学院获悉,该院南京地质古生物研究所研究员张海春领导的国际合作团队通过这枚琥珀,发现了昆虫育幼行为的直接证据,介壳虫育幼行为至少起源于1亿年前。

  育幼行为是动物双亲对自己的卵及幼仔的照顾行为,可以提高子代成活率。

  近日,中科院南京地质古生物研究所研究员张海春领导的国际合作团队对国内外馆藏的超过20万件缅甸虫珀标本进行系统调查,并在其中一枚琥珀中发现了介壳虫育幼的行为证据。该枚琥珀保存一个雌性成虫,其尾部带有膨大的卵囊,卵囊中保存有约60枚已孵化卵壳和未孵化的卵。令专家们惊喜的是,在卵囊下部和成虫身体外侧还保存有6个新孵化出的幼虫。

  专家称,该琥珀化石不仅代表了昆虫育幼行为最早的直接证据,也是介壳虫雌性成虫的最早记录。研究表明,介壳虫育幼行为至少起源于1亿年前,表现出长期的停滞演化,进一步的系统学调查发现育幼行为可能在介壳虫祖先类群就已经出现。该成果被美国科学院院士评价为“最早的昆虫卵、幼虫、成虫共同保存的证据,为研究介壳虫育幼行为演化提供了珍贵的线索”。
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